Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Bustos intenta eludir la presó amb un curs anticorrupció

El 'cas Mercuri' de corrupció a l'Ajuntament de Sabadell compleix cinc anys amb 14 de les 38 peces del sumari vives, una sentència i un nou judici per al mes d'abril

Manuel Bustos, en els jutjats de Sabadell el 2014.
Manuel Bustos, en els jutjats de Sabadell el 2014.

Eren les 10 del matí del 27 de novembre de 2012 quan agents dels Mossos d'Esquadra entraven a l’Ajuntament de Sabadell destapant una trama de corrupció generalitzada que es va batejar com a cas Mercuri i que, cinc anys després, s'ha concretat en 38 causes obertes —de les quals només en queden vives 14—, més de 10.000 pàgines de sumari, 65 investigats, un judici celebrat i un altre previst per a l’abril, i quatre càrrecs condemnats per diversos delictes, entre ells l'exnúmero dos del PSC, Daniel Fernández, o l'exalcalde de Sabadell, Manuel Bustos.

Fernández, Bustos i el seu germà Paco Bustos, exregidor de Sabadell, van ser condemnats el 2015 per tràfic d'influències a 16 mesos de presó i inhabilitats per quatre anys i mig per haver pressionat l'alcaldessa de Montcada i Reixac, María Elena Pérez, perquè endollés una persona propera al PSC. El jutge va oferir la possibilitat d'eludir l'entrada a la presó si en cinc anys no tornaven a cometre cap delicte, un termini que es podia reduir a dos si es sotmetien a un curs de formació sobre bones pràctiques a l’Administració pública.

Els tres penats van intentar apuntar-se al curs sobre prevenció de la corrupció que havia d'impartir la Universitat Oberta de Catalunya, però que finalment es va suspendre. De manera que els acusats van recórrer a una entitat privada i la passada primavera van seguir el Curs de transparència i anticorrupció en la gestió pública. Després de comprovar-ne “el seguiment i l'aprofitament” del curs, el jutge els ha concedit la reducció a dos anys i l'elusió de l'ingrés a la presó, que comença a comptar a partir del 29 de juliol de 2016, quan la sentència del cas Montcada es va declarar en ferm.

Bustos haurà d'afrontar a l'abril un nou judici, també per tràfic d'influències, però en aquesta ocasió per haver maniobrat suposadament amb el cap de la policia local, també imputat, per treure multes a diversos membres de la seva família. La fiscalia ha sol·licitat per a l'exalcalde quatre anys de presó i sis per a l'excomandament policial.

Però més enllà d'aquestes dues peces de les 38 que ha tingut el cas Mercuri, la resta d'investigacions segueixen el seu curs, encara que la majoria de casos són de poca rellevància. 23 han estat arxivades, una ja té sentència ferma —Montcada— i 14 continuen a la taula de la jutgessa Beatriz Faura. La més important d'aquestes és la peça 1, perquè és la que ha de demostrar les sospites de la fiscalia anticorrupció sobre el cobrament de comissions per part de les empreses a membres de l’Ajuntament per aconseguir obres públiques, un extrem encara no provat. En aquesta peça no està imputat Manuel Bustos, per bé que roman investigat en set peces.

La de major rellevància és la que es refereix a la concessió del contracte d'escombraries a l'empresa Smatsa, un cas investigat pels Mossos, però també per la Guàrdia Civil, ja que l'empresa forma part del grup Vendex, investigat en el cas Pokémon. La policia catalana, que ha assumit tota la investigació, intenta dilucidar si Smatsa va finançar de forma irregular un acte de campanya del PSC de Sabadell l'abril de 2011, mesos abans de la renovació de la contracta d'escombraries. També si l'adjudicació va ser lícita, ja que l'empresa “hauria dut a terme determinades conductes irregulars per afavorir el personal vinculat a l’Ajuntament de Sabadell”, com contractar treballadors vinculats a personal del Consistori o pagar viatges a funcionaris. El registre a Smatsa també va revelar una doble estructura de personal i anotacions amb sous en B.

Una campanya sota la lupa

El 30 d'abril de 2011, Manuel Bustos va celebrar el seu gran acte de campanya. Les punxades descobreixen els directius de Vendex i Smatsa parlant dels “cent mil euros” del “sopar que es va patrocinar de campanya electoral de l'alcalde”. Alguns proveïdors de l'acte van declarar que havien cobrat en negre i uns altres que van facturar al restaurant del germà de Bustos. La policia sospita que es van emetre factures per “donar aparença de legitimitat a diners de procedència dubtosa, com podria ser Smatsa”.